Ecco un'altra traduzione di una opinione del Prof. Erin Bromage, in un articolo della CNN.

Di nuovo, si tratta di una opinione assolutamente sensata e condivisibile, ed ecco perchè... la condivido, traducendola.
Aggiungo il caldo invito a studiarla attentamente.

L'anno scorso ho visto l'Australia devastata dagli incendi boschivi. Tra gli episodi di furiosi muri di fuoco, ci sarebbero state settimane di calma, in cui i fuochi bruciavano attraverso radi boschi, per poi scoppiare di nuovo in scenari infernali quando le fiamme raggiungevano foreste secche.

Questo flusso e riflusso di una minaccia strisciante, qual e è la brace ed il fuoco che cova sotto la cenere, seguita poi da incendi devastanti si è ripetuto durante la primavera e l'estate australiane.


Stiamo assistendo a un simile ciclo di tragedie negli Stati Uniti. Le infezioni da SARS-CoV2 sono iniziate come una minaccia invisibile, con sacche di infezione che covavano sotto la cenere nelle nostre comunità all'inizio dell'anno solare. Solo quando una "brace" ha colpito una popolazione suscettibile nelle case di cura, abbiamo iniziato a capire la gravità della minaccia da affrontare.
All'inizio della pandemia, quando eravamo tutti molto impreparati, la nostra attenzione era rivolta alle crescenti infezioni e ai decessi nella nostra popolazione anziana e meno sana. Abbiamo assistito agli stessi fenomeni in Italia e Spagna. Sì, le persone di età compresa tra 40 e 60 anni erano state infettate e si ammalavano e molte erano ricoverate in ospedale, ma le sale di terapia intensiva negli ospedali erano prevalentemente piene di persone di età avanzata e stati di comorbilità
Mentre la pandemia cresceva, guardammo con stupore la risposta della Corea del Sud. Le infezioni hanno accelerato a un ritmo simile a quello degli Stati Uniti, ma in quel paese si è verificata una mortalità significativamente più bassa.
All'epoca, alcuni ipotizzavano che le differenze di mortalità fossero dovute a differenze nella demografia per età delle persone infette.

In Corea del Sud, con test precoci approfonditi e un invidiabile programma di tracciabilità dei contatti, oltre il 75% delle infezioni riguardava persone di età inferiore ai 60 anni e circa il 45% delle infezioni era di persone di età inferiore ai 40 anni.
Al contrario, gli Stati Uniti inizialmente avevano le risorse per testare solo i pazienti più malati e, a causa di questa limitazione nella capacità di test, i dati si sono fortemente spostati verso coloro che erano più anziani e hanno maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale. Il tasso di infezioni virali negli anziani ha preso fuoco e divampato, e nello sforzo di contenere e fermare questa tragedia in atto, abbiamo distolto lo sguardo da ciò che stava accadendo ai giovani. Qual è stato ed è il loro ruolo in questa pandemia?
Bene, il ruolo di giovani e sani in questa pandemia sta iniziando a rivelarsi.

Le persone dai 20 ai 40 anni sembrano diffondere l'infezione in modo "invisibile". Diventano facilmente infetti, come gli anziani, ma hanno molte più probabilità di mostrare sintomi lievi o assenti. Le persone in queste fasce di età sono quelle che hanno permesso al virus di bruciare nelle nostre comunità e scoppiare in fiamme quando entrano in contatto con una popolazione sensibile.
A differenza delle popolazioni più anziane, dove la frazione di test positivi è diminuita in modo marcato nel tempo - probabile prova che stiamo facendo meglio nel proteggere le persone vulnerabili - quando osserviamo i giovani dai 18 ai 49 anni, vediamo che il numero di casi positivi è rimasto più o meno costante nel tempo.
Ora stiamo vedendo che oltre il 60% di tutte le infezioni negli Stati Uniti si verificano in persone di età inferiore ai 50 anni.
L'andamento del tasso di infezione di questa fascia di età più giovane, persone che hanno meno probabilità di avere sintomi e risultati gravi, potrebbe spiegare perché stiamo assistendo a una riduzione nazionale dei ricoveri e della morte.

Ma i dati emergenti sul tasso di infezione per i minori di 50 anni stanno rivelando che il segmento della nostra popolazione dai 20 ai 40 anni potrebbe in effetti essere la forza trainante di questa pandemia.
Un recente studio di tracciamento dei contatti condotto in Giappone ha dimostrato quanto siano significative le persone tra i 20 ei 40 anni nell'inizio di nuovi gruppi di infezione. Circa il 50% di tutti i cluster tracciati - focolai in cui sono state infettate almeno cinque nuove persone - sono stati iniziati da questa fascia di età. Una rivelazione significativa di questa ricerca è stata che la maggior parte dei casi indice di 20-40 anni non mostrava sintomi di malattia al momento del contatto con le persone che avevano infettato.
L'88% di tutte le nuove trasmissioni di virus, con conseguente cluster di epidemia, si è verificato nei giorni precedenti o nel giorno dell'insorgenza dei sintomi. Quindi, questi individui stavano contagiando involontariamente altri prima di manifestare loro stessi i sintomi della malattia.
Altri dati mostrano che queste persone infette più giovani hanno iniziato focolai in bar, ristoranti, palestre e concerti. Ciò non sorprende nessuno che segua i dati, poiché si tratta di un modello che abbiamo visto ripetuto in Corea del Sud e che ora stiamo osservando negli Stati Uniti.
Uno dei focolai rivelatori descritti in questo studio di tracciamento è stato quello di un concerto di musica dal vivo in cui il caso di una sola persona ha provocato l'infezione di un artista, dello staff dell'evento e dei membri del pubblico. In totale, oltre 30 persone sono state infettate al concerto.
 
Sapere che i giovani sono altrettanto facili da infettare, ma mostrano sintomi minori e più lievi rispetto a quelli che hanno più di 50 anni, consente al virus di covare sotto la cenere delle nostre comunità.
Questa tendenza si manifesta nei risultati dei test. Tuttavia, se il virus continua a bruciare in questa fascia di età, con la loro maggiore mobilità e la loro importanza all'interno della forza lavoro essenziale, sarà solo una questione di tempo prima di vedere le loro infezioni scatenare un inferno di malattia e morte in popolazioni vulnerabili.
Per mesi, sono stato particolarmente turbato dai dati in Florida. La Florida sembrava aver "schivato un proiettile" dopo le feste dello "spring-break" a marzo, sembrava riaprire in sicurezza a maggio e il tasso di mortalità Covid-19 è rimasto curiosamente basso.
Ma sullo sfondo, i dati demografici delle nuove infezioni stavano cambiando. L'età media delle persone infette è scesa dai 65 anni di marzo ai 35 anni di giugno. Ora stiamo assistendo a un sostanziale aumento di nuovi casi quotidiani in quello stato - un aumento del 300% nelle ultime due settimane, che non può essere attribuito a test più approfonditi. Probabilmente stiamo assistendo all'aumento di nuove infezioni a causa della maggiore mobilità e delle grandi reti sociali dei giovani.
Mentre il tasso di infezione rimane più alto in questa popolazione più giovane, l'onere per il sistema sanitario rimane basso. Sappiamo che c'è un grande bacino di persone sensibili in Florida. Stiamo vedendo emergere segni preoccupanti a Miami-Dade visto che i pazienti ospedalizzati si avvicinano al picco di aprile, ma in tutto lo stato i numeri di ricovero sono piatti.
Temo che sia solo una questione di tempo, tuttavia, prima che il virus si diffonda in una famiglia o in un luogo di lavoro in cui si possano trovare persone più suscettibili di peggiori danni derivanti dall'infezione.
 

Uno schema simile sta emergendo in Arizona. Il 47% di tutti i casi appartiene alla fascia di età 20-44 anni. Tuttavia, a differenza della Florida, il virus si è ora fatto strada tra popolazioni vulnerabili. Stiamo vedendo il numero di pazienti ricoverati in ospedale con Covid-19 in rapida ascesa e un aumento preoccupante del numero di persone in terapia con ventilatori.
Qui è proprio il caso di dire che le braci di quei giovani hanno trovato la loro strada per far divampare l'incendio.

Dobbiamo iniziare a prestare maggiore attenzione al ruolo della fascia di età inferiore ai 40 anni nella trasmissione virale. E dobbiamo farlo presto. La loro elevata mobilità e le complesse reti sociali e occupazionali offrono l'opportunità perfetta per il virus di continuare a diffondersi silenziosamente nelle nostre comunità.
Dobbiamo concentrare maggiormente gli sforzi nel caratterizzare pienamente il loro ruolo nelle catene di trasmissione delle infezioni asintomatiche e pre-sintomatiche. Uno dei tanti motivi per cui questo è particolarmente importante è che le università riapriranno a vari livelli di capacità in autunno, il che metterà molti giovani di età a contatto fra loro, e con eventuali infezioni - e non credo che finirà tanto bene.